كتشف تلسكوب ناسا “نيو وايز”، الذي يعمل بالأشعة تحت الحمراء، المذنب الجديد في مارس الماضي، وأطلع عليه نفس الأسم، وقال العلماء المشاركون في المهمة إن عرض المذنب يبلغ نحو 5 كيلو مترات، ونواته مغطاة بمادة سخامية يعود تاريخها إلى أصل نظامنا الشمسي قبل 4.6 مليار سنة.

وأدى قرب المذنب “نيو وايز” من الشمس إلى احتراق الغبار والغاز المحيط بسطحه وظهور ذيل أكبر من الحطام، وهو في طريقه إلينا الآن، حيث سيصل إلى أقرب نقطة من الأرض بعد أسبوعين.

وسبق لمذنبين آخرين هذا العام، أن أظهرا علامات واعدة لظهور باهر في السماء، لكن شعاعهما تلاشى لاحقا، ووفقا لخبراء الفلك، فأن “نيو وايز” سيكون المذنب الأبرز هذا العام، وسيعوض إخفاقات المذنبات الأخرى.

متى يمكن رؤيته في السماء؟

تمثل رؤية مذنب “نيو وايز” فرصة تاريخية لن تتكرر لنا لرؤيته، حيث أنه لن يعود لنظامنا الشمسي الداخلي إلا بعد 6800 عاما.

في الوقت الحالي، لا يمكن رؤيته إلا في الصباح الباكر قبل ساعة أو ساعتين قبل شروق الشمس في السماء الشمالية الشرقية.

وقد يعني هذا الاستيقاظ في الساعة 4 صباحا بالتوقيت المحلي لرؤيته، قبل أن يختفي المذنب في وضح النهار.

وقالت وكالة الفضاء الأميركية “ناسا“: “من منتصف يوليو فصاعدا، من الأفضل النظر إليه باعتباره جسما مسائيا، يرتفع بشكل متزايد فوق الأفق الشمالي الغربي”.

وأضافت: “سيكون أقرب نهج له من الأرض يوم 22 يوليو، على مسافة حوالي 103 مليون كيلومتر، للمقارنة، فإن الشمس تبعد حوالي 150 مليون كيلومتر من الأرض”.

سكاي نيوز